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lunes, 28 de abril de 2014

El BAM ‘Relámpago’ P-43 visita Madagascar.


El Buque de Acción Marítima (BAM) ‘Relámpago’ hizo escala en Antsiranana (Madagascar), antigua ciudad de Diego Suárez, entre los días 22 y 25 de abril. Durante su estancia en la ciudad, el buque de la Armada española efectuó diversas actividades en colaboración con la Marina de Guerra de Madagascar, como conferencias sobre operaciones anti-piratería, ejercicios de buceo conjuntos y operaciones de interdicción marítima (MIO). Esta es la segunda ocasión en que un barco de la Armada hace escala en el puerto de Antsiranana, siendo el primero su buque gemelo ‘Tornado’. 


Durante la visita al puerto de Antsiranana se estrecharon las buenas relaciones con las autoridades civiles y militares, tanto de la ciudad como regionales, ofreciéndose una recepción a bordo a la que asistieron, entre otros, el Cónsul honorario de España en Madagascar, el Presidente regional y el Jefe del Distrito, así como autoridades militares de ese país. Desde que partiera de su base en Las Palmas de Gran Canaria el pasado 23 de febrero, el ‘Relámpago’ ha estado integrado en la operación “Atalanta” de la Unión Europea en aguas de Océano Índico, estimándose su regreso a mediados del mes de agosto. El ‘Relámpago’, al mando del capitán de corbeta Isidoro Junguito Carrión, es el tercero de los buques de acción marítima de la clase ‘Meteoro’. 


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Panteras en Moqur: puro combate.

Panteras en Moqur: puro combate


Este reportaje versa sobre la 3ª Compañía «Panteras» del Ejército de Tierra, desplegada en Afganistán en el puesto de combate avanzado «Ricketts» entre noviembre de 2012 y marzo de 2013. Aunque bien podría referirse a cada una de las unidades españolas que han pasado por aquel paisaje marciano y polvoriento en verano, lunar y gélido en invierno, de la provincia de Badghis, de donde se replegaron las tropas españolas hace siete meses. Moqur era una de esas zonas calientes en una «misión de paz» en Afganistán, contada ahora en guerra. Como la ruta Lithium, como Golo Jirak, como Bala Murgab: «Tiros a mansalva aquellos días», describe un militar destinado con los «Panteras» del batallón Toledo, perteneciente al Regimiento de Infantería Ligero «Príncipe» Nº3 de la Brilat. Tantos tiros con mortero de 81 milímetros, de fabricación israelí incluido que un día antes de la visita del presidente Mariano Rajoy a Afganistán aconteció un combate del que no tuvimos conocimiento hasta que el Boletín Oficial del Estado, aunque sin mencionarlo, lo sacó a la luz el pasado 15 de abril.

Miembros de la compañía en Kalabuche /Pío Aspfor XXXII
Miembros de la compañía en Kabulche / PIO Aspfor XXXII

«En atención a los méritos y circunstancias que concurren en el Capitán del Cuerpo General del Ejército de Tierra, Escala de Oficiales, don José Alberto Sánchez Romero, se le concede la Cruz del Mérito Militar con distintivo rojo», informaba el BOE. Se trata de la alta condecoración militar para acciones realizadas en un conflicto armado (guerra) u operaciones militares que impliquen el uso de fuerza armada. Un mando de aquellos días en Afganistán relata a ABC, con la sosegada normalidad militar, que el 21 de diciembre de 2012 en Miranzai tampoco pasó algo excepcional. «Lo de siempre en aquellos días en que se impulsaron operaciones militares, jun- to al Ejército afgano, en una zona donde hasta entonces no se habían internado las tropas de la OTAN». El objetivo era ofrecer seguridad a las tropas del Ejército Nacional Afgano que se iban a adentrar, a tiro limpio, en uno de los bastiones de la insurgencia talibán, que a finales de 2012 había recrudecido sus ataques. 

La operación de Kalbuche /PIO Aspfor XXXII
La operación de Kabulche /PIO Aspfor XXXII
 
Había que asegurar la zona antes de que las tropas españolas comenzaran el repliegue. Se denominó la operación Grey Beret, en honor a la boina gris de Brigada de Infantería Ligera Aerotransportable «Galicia» VII (Brilat). Una columna terrestre con unos 30 vehículos, helicópteros de ataque italianos (los «Tigre» españoles no estaban aún desplegados) y un centenar de militares españoles se batieron en un enfrentamiento que comenzó como comenzaba todo lo malo en Afganistán: con un ataque de IED (explosivo improvisado), seguido esta vez de otro más.

Fuego a distancia, despliegues de dos tipos de aviones no tripulados (Raven y ScanEagle), disparo de mortero embarcado… y todo ello en un abrir y cerrar de ojos es lo que vino después, fiel reflejo del nuevo estilo de mando que dio Afganistán a la nueva generación militar española. El capitán Sánchez Romero (31 años, natural de Madrid) fue reconocido por ello, aunque él solo tiene palabras de reconocimiento para sus «Panteras». Antes del combate en Miranzai, esta compañía de la Brilat, integrada en el contingente Aspfor XXXII con el coronel Fernando García González Valerio al mando tuvo un primer bautismo de fuego los días 2 y 3 de diciembre en la operación Goshwak (Azor, en inglés). Aquella vez el Ministerio de Defensa dio cuenta del enfrentamiento de los «Panteras» del Ejército cerca de la localidad de Kabulche: «Recibieron fuego desde cotas situadas el este a unos 1.100 metros de distancia, respondiendo los militares españoles con fuego de ametralladora y de mortero». También con lanzagranadas LAG 40.

Ascendiendo a uno de los picos / PIO Aspfor XXXII
Ascendiendo a uno de los picos / PIO Aspfor XXXII

¿Resultado? La operación se efectuó con éxito. Además esta vez sí se pudo contabilizar cuatro insurgentes muertos, y así informó el Ministerio de Defensa, que con el cambio de Gobierno comenzó a informar sobre estas operaciones rutinarias que hasta entonces permanecían a la luz de los partes confidenciales del Mando de Operaciones. Siempre con el capitán Sánchez Romero al frente, la 3ª Compañía Panteras tuvo un papel crucial en otra operación junto a tropas afganas con el objetivo de mermar a la insurgencia afgana. Con nombre en clave «Almazak 1», esta vez la acción tuvo lugar en en el sur del valle del Murgab con el objetivo de internarse en el peligroso valle de Piwar. En la operación, que se prolongó durante tres intensos días, se abatió a seis insurgentes y se hicieron tres prisioneros.


Subida a la colina /PIO Aspfor XXXII
Subida a la colina /PIO Aspfor XXXII
 
En aquella zona de Muqur sufrió el gran golpe el contingente español, con la muerte del sargento David Fernández Ureña, del cuerpo de ingenieros y el fallecido número cien de España en la guerra de Afganistán. ¿Qué cualidades debe tener un buen capitán en esas situaciones?, preguntamos a otro mando militar de aquellos días en Afganistán: «Capacidad de liderazgo. Esto no es más que tu teniente o tu sargento sepan lo que quieres con solo una mirada. E iniciativa, en un corto espacio de tiempo». Todo ello reconoce el Ministerio de Defensa con la concesión de la Cruz del Mérito Militar con distintivo rojo al capitán Sánchez Romero el «Mohicano», el capitán de los «Panteras» de Moqur.

Patrulla de la Compañía Panteras /PIO Aspfor XXXII
Patrulla de la Compañía Panteras /PIO Aspfor XXXII
Operación Almazak 1/PIO Aspfor XXXII
Operación Almazak 1/PIO Aspfor XXXII
El capitán Sánchez Romero (izq.) durante la ceremonia de arriado de banderas del COP Ricketts / PIO Aspfor XXXII
El capitán Sánchez Romero (izq.) durante la ceremonia de arriado de bandera del COP Ricketts / PIO Aspfor XXXII


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El Gobierno autoriza la firma de acuerdo de cooperación en defensa con Bahréin.


El Gobierno ha autorizado la firma del acuerdo de cooperación en el ámbito de la defensa con el Reino de Bahréin, en anticipación al viaje que realizara esta semana el Rey Juan Carlos a ese país del golfo Pérsico en compañía del ministro de Defensa, Pedro Morenés, entre otros políticos y empresarios. Según la reseña del Consejo de Ministro, el acuerdo constituye un instrumento jurídico necesario, que contribuirá de manera significativa a fortalecer y extender a nuevos ámbitos la cooperación en materia de defensa entre España y Bahréin.

En este sentido, el acuerdo tiene por objeto un amplio número de materias relativas a la defensa, cuyo posterior desarrollo y profundización podrá llevarse a cabo mediante la celebración de protocolos de carácter técnico o administrativo. Asimismo, el establecimiento de un marco de relación entre ambos países más amplio y fluido facilitará los intercambios comerciales de carácter bilateral, y favorecerá la presencia de la industria española de defensa en la región del golfo Pérsico. El acuerdo con Bahrein forma parte del Plan de Diplomacia de Defensa que fija como uno de sus objetivos la cooperación entre la industria de defensa con los países del Golfo Pérsico, por considerarlo como línea de acción prioritaria.

Viaje del Rey
Coincidiendo con este decisión, el Rey viajará esta semana a Omán y Bahréin como continuación de la gira que emprendió a mediados de mes para visitar todos y cada uno de los seis países que forman el Consejo de Cooperación del Golfo, al que pertenecen también Arabia Saudí, Emiratos Arabes Unidos, Kuwait y Qatar. En la delegación empresarial que acompañará al monarca destacan tres empresas del sector de defensa, la tecnológica Indra, los astilleros públicos Navantia y el consorcio aeronáutico Airbus, empresas las tres que tienea la pública SEPI como accionista. Directivos de otras empresas son: Abengoa, Acciona, ACS, FCC, Ferrovial Agroman, Gas Natural Fenosa, Eneco, Isolux Corsan, Sacyr, Talgo y Técnicas Reunidas.

Con Don Juan Carlos viajarán los ministros de Defensa, Pedro Morenés; Fomento, Ana Pastor, e Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, así como los secretarios de Estado de Asuntos Exteriores, Gonzalo de Benito; Comercio, Jaime García-Legaz, e Infraestructuras, Transporte y Vivienda, Rafael Catalá. La delegación española pondrá rumbo a Omán a primera hora del martes 29 de abril. En Mascate el monarca participará en un encuentro empresarial y se entrevistará con el sultán, Qaboos bin Said Al Said, que ejerce las funciones de jefe de Estado y de Gobierno, además de ministro de Exteriores, Defensa y jefe de las Fuerzas Armadas. El Rey viajará el jueves a Bahréin, donde participará, como en Omán, en un encuentro empresarial y se reunirá con el rey, jeque Hamad bin Isa Al-Khalifa, a quien ya visitó en viaje de Estado junto a la Reina en 2003. También está previsto que el monarca español se entreviste con el Príncipe heredero, Salman Bin Hamed Al Jalifa, quien lleva el proceso de diálogo con la oposición chíi la dinastía reinante pertenece a la rama suní del Islam, minoritaria en el país y a quien la diplomacia española percibe como una figura aperturista.


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