jueves, 30 de abril de 2015

Lo mejor y lo peor de los cuatro meses de misión de los Eurofighter españoles en Estonia.

Lo mejor y lo peor de los cuatro meses de misión de los Eurofighter españoles en Estonia

A 70 kilómetros de Tallín se encuentra la base aérea más avanzada del país, la Amari Air Base. Se trata de un complejo militar ex soviético que llegó, incluso, a almacenar armamento nuclear. Desde enero, ha sido el centro de operaciones del destacamento militar español Ámbar del Ejército del Aire. 

En él, 115 militares y cuatro cazas Eurofighter, de su última versión, han patrullado el cielo del país, bajo bandera OTAN, con el objetivo de evitar que aviones rusos entren en su espacio aéreo. Se trata de una de las respuestas de la Alianza Atlántica para ayudar a sus socios, Estonia y Letonia, que carecen de cazas, frente a la crisis ucraniana. España ha participado en la misión, desde el uno de enero hasta el cuatro de mayo, como nación de apoyo –la operación está liderada por Italia, con base en Letonia-. También han tomado parte en ella unidades aéreas del Reino Unido, Alemania y Estados Unidos. “Es una misión solidaria, ya que Estonia carece de cazas para proteger su espacio aéreo”, explica a One Magazine el jefe de la misión española, el teniente coronel del Ejército del Aire Enrique Fernández Ambel, que recuerda que esta operación se está realizando mediante rotaciones y que la fuerza española será sucedida, en mayo, por la británica. 


Además, “es probable que en 2016 España vuelva como nación que lidere la misión desde Lituania”. Y no se trata de un trabajo fácil aunque las conclusiones son positivas. “Hemos realizado cuatro salidas diarias, con un mínimo de 20 cada semana, lo que ha supuesto también una excelente forma de demostrar la eficacia del Ala 11 del Ejército español responsable de esta misión”, añade. La misión ha sido divida en las llamadas ‘semanas calientes’ y ‘semanas frías’. Se trata de la denominación que cataloga cada semana como de alta intensidad o baja. Así, mientras en el primer caso, los pilotos de los caza y su unidad de apoyo deben estar preparados para salir en 15 minutos mientras que en la segunda tienen más tiempo para partir. Para ello, en la base tanto los pilotos como el resto de los militares españoles disponen de habitaciones con camas, salas de ocio para pasar el tiempo y, por supuesto, todos los medios necesarios para realizar la misión. 

De hecho, el destacamento de apoyo técnico ha demostrado su alta capacitación siendo capaces de realizar todo tipo de labores de mantenimiento ‘in situ’, incluso un cambio completo de motor en menos de 24 horas. “Lo mejor ha sido poder realizar una misión internacional y demostrar que estamos plenamente capacitados para ello, habiendo podido volar cientos de horas. Los cazas Eurofighter españoles se han mostrado muy fiables y tecnológicamente a la última frente a cualquier posible amenaza”, destaca el teniente coronel Fernández. “Lo peor ha sido tener que soportar en los meses de invierno un frío terrible con temperaturas de menos de 20 grados bajo cero. Ello ha obligado a trabajar intensamente tanto en lo que supone tener las pistas de despegue en buen estado como los cazas que, en sus base de Sevilla y Morón, no despegan en condiciones tan adversas”. (Jesús.R.G.)


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El programa Medium Tranport Aircraft indio resucita gracias a los Guardacostas. El C-295 parte favorito.


El programa de reemplazo de los veteranos aviones de transporte Avro de la Fuerza Aérea India, denominado MTA (Medium Transport Aircraft), podría crecer al sumarse la demanda de aparatos por parte de los Guardacostas de India, que requerirían seis aviones más configurados para tareas de patrulla marítima. Así al menos lo recoge el diario indio Economics Times citando fuentes oficiales del Ministerio de Defensa indio. Esto supondría incrementar el número de aviones desde los 56 originalmente planteados hasta los 62 y elevar el importe del programa de los 2.100 millones de euros hasta casi los 2.500. 

Este incremento se justificaría debido al mayor coste de los aviones encargados por los Guardacostas al incorporar equipos de misión específicos, a diferencia de los 56 primeros aviones que estarían destinados a misiones de transporte. Este empujón dado al programa MTA podría devolverlo a la actualidad, después de que en febrero el Ministerio de Defensa del país asiático anunciara que el programa no era considerado prioritario. Recordemos que en este momento el único candidato es el C295 de Airbus Defence and Space, que presentó una oferta conjunta con Tata Advanced Systems (TASL), que se convertía así en el socio local de la Indian Production Agency (IPA) elegido por Airbus D&S para afianzar su oferta en este programa. En cualquier caso, de ser elegido, en España se construirían 16 de las aeronaves, pues las 40 restantes serían ensamblados por Tata Advanced Systems en la India, donde se abordaría el montaje estructural, el ensamblaje final, la integración de sistemas y pruebas y toda la gestión de la cadena de suministro local. 

Sin embargo en estos momentos se desconoce si la incorporación al programa de estos seis aviones adicionales con equipos de misión específicos variarían el reparto de los encargos. Desde que se emitió el Request for Proposals (RfP) del programa de avión de transporte aéreo indio, en 2013, el plazo ha sido alargado en distintas ocasiones. La Fuerza Aérea india quiere adquirir 56 aviones de transporte medios para reemplazar los Avro 748 fabricados bajo licencia en India por Hindustan Aeronautics Limited (HAL) hace nada menos que cuarenta años. El programa arrastraba dos problemas fundamentales, cuando comenzó se presupuestó en 130.000 millones de rupias indias, al cambio 2.340 millones de dólares, monto afectado posteriormente por la devaluación de la moneda india, a lo que se suma las exigencias del “Make in India” del programa, que exige un fuerte componente de fabricación local bajo licencia. (Jesús.R.G.)


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miércoles, 29 de abril de 2015

Misiles nucleares británicos en Gibraltar.

El submarino nuclear HMS Tireless.
El submarino nuclear HMS Tireless.

El diario británico Sunday Express informó hace unos días de la existencia de un plan en el ministerio de Defensa británico para convertir Gibraltar en una base para submarinos atómicos y almacén de los misiles nucleares que dotan a esos barcos. La base, cuyo coste de construcción ascendería a 4.000 millones de euros según las fuentes que cita el periódico, estaría destinada a sustituir a las actuales instalaciones de la Royal Navy en el río Clyde, donde se ubica uno de los principales centros de operaciones de los submarinos nucleares británicos de la clase Vanguard. 

Estos buques son los submarinos más modernos con los que cuenta el Reino Unido. Van armados con hasta 16 misiles nucleares Trident II D5, con una potencia de 3,8 megatones -316 veces la bomba de Hiroshima- y un alcance efectivo superior a los 12.000 kilómetros. Fuentes militares españolas, de alto nivel, conocedoras de esos proyectos británicos, cuentan que el gobierno gibraltareño, que preside Fabián Picardo, recibió positivamente la iniciativa de la base submarina y trasladó al Almirantazgo inglés que el Peñón no se opondría a albergar dichas instalaciones. 

Temor a la independencia de Escocia 
Tras el plan se encontraría el temor del Gobierno británico al posible resurgir del independentismo escocés, que complicaría la permanencia de instalaciones militares nucleares en dicho territorio, en las que hoy se custodia parte del arsenal nuclear del Reino Unido, entre ellos los misiles Trident. El ministerio de Defensa británico, a través de una nota pública, ha negado que ese plan esté en marcha. No obstante, según ha sabido El Confidencial Digital, las autoridades militares inglesas valoraron seriamente dicha posibilidad. 

Una delegación militar británica 
Según fuentes militares españolas, en contacto permanente con altos oficiales de la Royal Navy, en el último año se han producido al menos dos visitas reservadas a Gibraltar precisamente para evaluar la posibilidad de que el Peñón sustituya en el futuro a las instalaciones escocesas. 

Esas delegaciones estuvieron formadas, explican estas fuentes, por altos mandos de la marina británica. Sobre la mesa estaba, no solo la posible puesta en marcha del proyecto de base para submarinos y arsenal de misiles nucleares, sino que también se evaluó una posible ampliación de la zona de seguridad del puerto de Gibraltar donde suelen amarrar los buques militares británicos. 

Crearía tensiones con España 
Pese a que las autoridades de Gibraltar se mostraron dispuestas a colaborar con el proyecto, cuya construcción se alargaría durante una década, el ministerio de Defensa y la Royal Navy han descartado –al menos por el momento- el proyecto. Además del importante peso económico, se desechó por las consecuencias diplomáticas que tendría. Según las fuentes consultadas, en la decisión habrían tenido peso altos representantes del Foreign Office, que desaconsejaron el proyecto por el conflicto que supondría para las relaciones diplomáticas entre España y el Reino Unido. 

No es la primera vez que el Gobierno del Peñón muestra su disposición a aumentar el peso estratégico militar de Gibraltar. De hecho en verano de 2013, en plena escalada de tensiones con España en la verja, Picardo solicitó formalmente a la Royal Navy que se destinase una fragata de forma permanente al puerto de la colonia. Algo que no cuenta con el respaldo de los marinos ingleses. (Jesús.R.G.)


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Navantia concluye la construcción de las doce lanchas de desembarco LLC para la Marina de Australia.


La última de las doce lanchas de desembarco LLC (LHD Landing Crafts), encargadas en 2011 por Australia para dotar sus buques anfibios LHD “Camberra” y LHD “Adelaide”, ha sido botada en los astilleros de Navantia en San Fernando. Una vez finalizada la construcción de esta última lancha, el lunes tuvo lugar el acto de puesta a flote, que consistió en su traslado mediante una plataforma móvil hasta la dársena del astillero, donde mediante una grúa pórtico fue llevada al agua. Igual que sucedió con las lanchas de la Armada española, estas doce lanchas para Australia han sido construidas en las instalaciones que tiene Navantia en la Bahía de Cádiz (San Fernando y Puerto Real), acumulándose en su construcción 350.000 horas de trabajo. Del total de doce lanchas, quedan por entregar en Australia las cuatro últimas, lo que está previsto se cumpla durante este verano. 
 
Hasta ahora se han ido entregando las lanchas con una antelación de tres meses sobre el calendario previsto.  Navantia entregó las primeras cuatro unidades LLC el mes de mayo del año pasado y el segundo grupo de cuatro lanchas llegó a Sydney el 5 de febrero. Las LCC son similares a las LCM-1E diseñadas por Navantia para la Armada española que las opera principalmente desde los buques de asalto anfibio Galicia y Castilla y que entraron en servicio en la Armada entre 2006 y 2008. 

Tienen una eslora de 23,30 metros, una manga de 6,40 metros, un puntal de construcción de 2,80 metros, están equipadas con dos motores diesel MAN de 809 Kw asociados a waterjets, combinación con la que alcanzan los 20 nudos de velocidad. Están diseñadas para desembarcar equipo pesado desde los buques anfibios hasta la línea de playa, siendo capaces de transportar un carro de combate del tipo Abrams en servicio en Australia o una compañía de fusileros, un camión con contenedor de 20 pies o diferentes combinaciones de vehículos, hasta una distancia de 190 millas. Al ser del tipo OTH (Over The Horizont), están capacidades para navegar a distancias superiores a las 20 millas hasta la costa, para lo que disponen de equipos de navegación propios. (Jesús.R.G.)


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La BRIPAC certifica un Grupo Táctico de Alta Disponibilidad. Se produce el mayor despliegue de Helicópteros de las FAMET en muchos años.


Dos helicópteros de ataque Tigre despegaban sobre las siete de la tarde del día 27 de abril de una zona habilitada como aparcamiento de aeronaves en el Centro Nacional de Adiestramiento (CENAD) San Gregorio de Zaragoza. Lo hacían liderando una formación de aparatos de las Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra (ET) que, personalmente, no había visto nunca en unas maniobras del Ejército de Tierra. Su cometido: Realizar una acción de reconocimiento zonal previa a una operación de asalto aéreo que buscaba tomar un punto que simulaba ser un puerto de un país invadido por un tercero al que se ayudaba a recobrar la calma. 

Para completar esta última acción, despegaban poco después, y en oleadas sucesivas, cinco aparatos de transporte pesado CH-47D Chinook, una decena de los de transporte medio AS-332 Super Puma y AS-532 Cougar, y media docena de helicópteros más que incluían los de tipo utilitario UH-1H, los de enlace BO-105 y alguno de los novedosos Eurocopter EC-135. Todo ese esfuerzo de aeronaves de despegue vertical, que superaba la veintena, volaba en benefició de los paracaidistas de una de las banderas de la Brigada Paracaidista (BRIPAC) Almogávares, uno de los pilares de Fuerzas Ligeras del ET. La operación simulada, pero con fases de fuego real especialmente vistosas y contundentes, contemplaba la toma de unas instalaciones simuladas al efecto de la práctica, un avance a pie para alcanzar una zona urbanizada donde se encontraba un enemigo de tipo asimétrico que había que neutralizar y hasta una acción posterior de establecimiento de posiciones de bloqueo, apoyados por un Escuadrón de Caballería, con las que impedir el avance de una fuerza enemiga conformada por elementos de oposición (OPFOR) del propio CENAD. 

Era la fase final de un despliegue realizado entre los días 20 y 30 de abril para certificar al Grupo Táctico de Alta Disponiblidad (GTAD) que quedará a disposición del Jefe del Estado Mayor de la Defensa (JEMAD) durante el segundo semestre de 2015, tras finalizar un ciclo completo en el que se han adiestrado en diferentes capacidades para incidir en una mayor cohesión y potencial combativa. Paralelamente al supuesto descrito, y enmarcado también en el ejercicio LP Thunder I/2015, se encontraban en San Gregorio más paracaidistas de la BRIPAC, superando en total los 1600 hombres y mujeres de esa Brigada. Lo hacían en un ejercicio paralelo, que contó con previsiones de lanzamiento de personal en salto automático que tuvieron que cancelarse por el fuerte viento y de lanzamiento de cargas que sí llegaron a su objetivo, por el que se preparaba también a un Grupo Táctico Paracaidista Interarmas. Junto a los paracaidistas trabajaron también medios de las FAMET y aviones C-130H Hercules y CN-295 del Ejército del Aire. 


La cooperación también incluyo elementos terrestres como una partida de carros ligeros 8x8 Centauro con cañón de 105 milímetros del Regimiento de Caballería Ligero Acorazado (RCLAC) Lusitania nº 8, piezas artilleras de 155/52mm SIAC y radar Arthur de localización de objetivos aportadas por el Mando de Artillería de Campaña (MACA), piezas artilleras Oto Melara de 105/14 desplegadas por una Batería de la Guardia Real y medios EW (Electronic Warfare) del Regimiento de Guerra Electrónica nº 31, Unidad esta última que también tuvo una significativa aportación en tareas de ciberdefensa asociadas a las redes de enlace empleadas entre las unidades participantes. 

Importante en estos ejercicios han sido las diferentes prácticas de la BRIPAC que han implicado, pese a que las condiciones meteorológicas y sobre todo el viento han incidido en la cancelación de parte de los lanzamientos aéreos, la realización de trescientos cincuenta saltos en la modalidad automática y ciento veinte en la manual, los ejercicios de tiro con medios orgánicos de la Brigada, que incluyeron misiles “Spike”, morteros medios de 81mm y piezas “Light Gun” L119 de 105mm -por cierto, ya validadas para usar nuevas municiones de alcance extendido-, o las cooperaciones para integrar observadores de fuego aéreo adscritos al ejercicio EIOFAS I/15. 

Las jornadas han servido para validar las capacidades de los órganos de Mando y Dirección, apoyados por redes de Mando y Control y enlaces por satélite, y verificar el potencial de las unidades paracaidistas, caracterizadas por un nivel de adiestramiento muy consistente y variado, para enfrentarse a enemigos convencionales, grupos de terroristas o hasta organizaciones mafiosas, amenazas que fueron simuladas para la ocasión de forma especialmente realista; también, se ha demostrado el “poder” de las FAMET para generar estructuras y recursos ad hoc con los que apoyar a unidades de carácter convencional ante situaciones, como la simulada, en las que el enemigo es tanto convencional como asimétrico y se encuentra en una localización alejada a la que hay que proyectarse empleando distintos tipos de aeronaves. (Jesús.R.G.)


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martes, 28 de abril de 2015

España oferta buques y aviones militares a India por 4.000 millones.



India es el mayor cliente de los fabricantes de material de defensa. Entre 2010 y 2014, sus compras representaron el 15% del total mundial, según el Instituto de Investigaciones para la Paz de Estocolmo (SIPRI). El pasado día 10, el primer ministro Narendra Modi, cerró en París la compra de 36 cazabombarderos Rafale. Su rivalidad con el vecino Pakistán y su temor a la expansión de China en el Índico explican esta carrera armamentista. 

Hasta ahora, España ha estado prácticamente ausente de este mercado, pero la situación puede cambiar si prosperan las conversaciones en curso, en las que empresas como Airbus Military y Navantia han ofertado aviones y buques de guerra por valor de más de 4.000 millones. La compañía aeronáutica europea está pendiente de que India decida la adquisición de seis aviones cisterna A330 MRTT, que se montan en España, por unos 1.200 millones; y negocia la venta de 56 aviones de transporte C-295 por casi 2.000 millones. Navantia, por su parte, se ha asociado a un astillero indio para ofrecer cuatro megabuques multipropósito LHD, similares al Juan Carlos I de la Armada española, por unos 1.600 millones, en un concurso en el que compite con empresas de Francia y EE UU. También aspira a vender cazaminas y un barco de aprovisionamiento en combate (BAC) como el Cantabria español. 

India, que aspira a convertirse en una potencia productora de armamento y no un mero consumidor de productos extranjeros, exige transferencia de tecnología y que buques y aviones se fabriquen en su país, lo que limita el margen para las empresas españolas (la venta de los LHD podría significar para Navantia unos 400 millones). Los industriales consideran que vale la pena poner el pie en el mercado indio y asegurarse el suministro de repuestos y mantenimiento de los equipos a largo plazo, aun con el riesgo de crearse un competidor más barato. El ministro de Defensa, Pedro Morenés, que ya acompañó al rey Juan Carlos en su visita de 2012, regresó el pasado 4 de marzo a la India para ofrecer la firma de acuerdos entre los dos gobiernos que sirvan de paraguas a estos contratos. Y el ministro de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo, ha viajado a Nueva Delhi acompañado por los responsables de algunas de las principales empresas militares españolas, como Airbus, Navantia o Indra. 

Defensa no es el único sector en que el que las compañías españolas pugnan por hacerse un hueco. Los planes del Ejecutivo de Modi, que se propone invertir 200.000 millones de dólares al año en carreteras y ferrocarriles o construir 50 millones de viviendas, suponen un suculento pastel. Pero también hay ambiciosos proyectos en sectores como el tratamiento de aguas o energías renovables, en los que España es líder mundial. Los empresarios recelan de muchos de estos planes acaben como el cuento de la lechera: los procesos de licitación se alargan indefinidamente, y con frecuencia se paralizan o cancelan sin explicación, y la excesiva burocracia, la falta de seguridad jurídica o la corrupción convierten en un calvario la adjudicación de un contrato. Aunque la caída del precio del petróleo ha dado un respiro a India –cuya dependencia energética del exterior es uno de sus talones de Aquiles—, sus autoridades exigen un sólido respaldo financiero a sus socios extranjeros, lo que desanima a las pequeñas y medianas empresas. 

Con todo, la firma española Aldesa, asociada a la india Tata, se ha adjudicado un tramo del corredor ferroviario de mercancías por unos 460 millones de euros, financiados por el Banco Mundial, mientras que Abengoa construyó una desaladora en Chennai y Cadagua (Ferrovial) una potabilizadora en Tamil Nadu. Las compañías a las que les va mejor, según fuentes empresariales, son las que (como Roca o Gamesa) han optado por construir plantas en la India para acceder a un mercado doméstico de más de 1.200 millones de consumidores. El ministro de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo, mantuvo una intensa agenda de contactos políticos en Nueva Delhi: tras inaugurar un seminario empresarial organizado por la confederación india de la industria, se reunió con el ministro de Desarrollo Urbano, Venhaiah Naidu, el de Finanzas, Shri Arun Jaitley, su homóloga de Exteriores, Sushma Swaraj, y el propio primer ministro Modi, quien visitará España en 2016, coincidiendo con el 60 aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas. (Jesús.R.G.)


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El programa experimental de Guerra Subterránea de La legión española.

El Ejército de Tierra español, asignando la responsabilidad del proyecto a la Brigada de La Legión, ha puesto en marcha un programa experimental para la investigación y desarrollo de una modalidad de combate semántica y esencialmente clandestina: la Guerra Subterránea (GS). Dos secciones del Tercio Don Juan de Austria, una de cada Bandera (VII Valenzuela y VIII Colón), fueron designadas como unidades piloto para llevar a cabo los primeros ejercicios y obtener las correspondientes lecciones aprendidas. 

La Guerra Subterránea se desarrolló en origen para alcanzar bajo tierra las murallas enemigas, con el objeto de minar sus cimientos y derribarlas o de penetrar en el interior de las fortalezas soslayando los muros defensivos a través de los propios túneles. En el entorno operativo como el actual, donde impera la guerra asimétrica y proliferan las actividades clandestinas, la amenaza subterránea no puede ser desestimada ni subestimada, y así lo ha entendido el Ejército de Tierra. Las unidades han de ser objeto de una preparación especial y especifica basada en la recreación de ambientes y situaciones que se parezcan en lo posible a los escenarios reales (cuevas, túneles, alcantarillas, minas…).

Es asimismo necesario avanzar en la investigación y desarrollo de tecnologías y materiales concebidos y diseñados para el combate bajo tierra: medios de visión nocturna, transmisiones, armamento, artefactos robotizados para reconocimiento y destrucción... En todo tipo de operaciones se ha hecho común el uso de sofisticados sistemas (CIS, localización y posicionamiento, ayudas a la navegación, adquisición de objetivos, puntería, etc.) que facilitan el combate a las fuerzas que cuentan con superioridad tecnológica. El empleo de estos medios se ha generalizado tanto –incluso en las pequeñas unidades y a nivel individual– que parecen haberse hecho imprescindibles. Sin embargo la configuración de los espacios subterráneos limita e, incluso, impide el empleo de determinados medios técnicos, sobre todo de aquellos cuyo funcionamiento se basa en el procesamiento y transmisión de datos (radio frecuencias, señales satélite, redes wifi…). 

Respecto al armamento, los efectos de las armas en el interior de espacios cerrados son especialmente peligrosos y de difícil control. Los disparos de fusilería pueden afectar a las tropas propias, ya que los rebotes son múltiples e impredecibles. Igual o más peligroso resulta el empleo de armas y municiones de mayor potencia: las granadas de mano, lanzagranadas, lanzacohetes y demás artefactos explosivos pueden provocar importantes daños colaterales, muy difíciles de prever y controlar (lesiones al personal y destrucciones en los propios espacios). Un extenso reportaje en la edición de mayo de FDS, completado con una entrevista al coronel jefe del 3er Tercio, Antonio Esteban López, aborda en profundidad este innovador programa experimental que acomete La Legión española. (Jesús.R.G.)


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lunes, 27 de abril de 2015

Las 7 grandes aportaciones del Ejército de España a la historia militar.


En su larga tradición, las fuerzas militares españolas son protagonistas de muchos hitos e innovaciones a nivel mundial.

1. La Infantería de Marina más antigua
La Infantería de Marina, una unidad operativa anfibia de élite encuadrada dentro de la Armada Española, tiene su origen en los Tercios Viejos creados por Carlos I el 27 de febrero de 1537 al asignar de forma permanente a las escuadras de galeras del Mediterráneo las compañías viejas del mar de Nápoles. Lo cual convierte a la Infantería de Marina en la más antigua del mundo.
En 1793, una mujer, Ana María de Soto, haciéndose pasar por varón con el nombre de Antonio María de Soto, se alistó en la 6ª compañía del 11º Batallón de Marina, siendo licenciada con pensión y honores en 1798, al descubrirse que era mujer. Fue, por tanto, la primera mujer Infante de Marina del mundo.

2. El regimiento permanente más antiguo de Europa
El Regimiento de Infantería Ligera Soria número 9 está considerada la unidad permanente más antigua de Europa. Su nacimiento se data del siglo XVI, tiempo en el que Fernando V «El Católico» envió tropas a Italia para ayudar al Papa a combatir contra los franceses. 




3. Primer desembarco anfibio combinado
La operación combinada entre las tres fuerzas del ejército –aéreo, naval y terrestre– para conquistar Alhucemas (ubicada en el norte de Marruecos a un centenar de kilómetros de Melilla) empleó un contingente de 13.000 soldados, más de una veintena de piezas de artillería, varios carros de combate desembarcados a través de las barcazas, bombarderos ligeros «Breguet» y varios cazas biplanos «Bristol». Un centenar de aviones a disposición de la primera operación anfibia de estas características en la historia, y que sentaría la bases para lo que muchos años después fue el Desembarco de Normandía.

4. Primera vuelta al mundo de un acorazado
La «Numancia» fue uno de los primeros acorazados que surcaron los mares del mundo y el primero de su clase que realizó la circunnavegación completa del Globo, a pesar de que venía con una profunda herida recibida en el bombardeo de El Callao, donde resultó herido Casto Méndez Núñez. Además fue el barco que trajo a España a Amadeo I desde La Spezia, y se libró por poco del desastre del 98.

5. Creación del primer submarino con torpedos
El submarino diseñado por el español Isaac Peral no fue el primer buque que navegaba en inmersión, pero si el primero realmente operativo y que empleaba energía eléctrica. Por Real Orden de 4 de octubre de 1886, el ministerio de Marina autorizó la construcción del aparato que incluía un tubo lanzatorpedos a proa, cosa que no volvería a verse hasta los Holland norteamericanos de la Primera Guerra Mundial. Curiosamente, a pesar de ser pioneros en el uso de estas naves, España menospreció su utilidad y fue de los últimos países de Europa en incorporarlo a su flota.

6. Grandes avances en materia de sanidad militar 
Durante la época de los Reyes Católicos, los españoles realizaron grandes avances en la asistencia sanitaria para militares. Las tropas mandadas a Italia por Fernando «El Católico» contaban con un médico, un cirujano y ayudantes, así como con un barbero en cada compañía. Además, en esas fechas nació el concepto de hospital militar. El de campaña se utilizó por primera vez, en la batalla de Toro en 1476, 100 años antes que en el resto de Europa. Durante la toma de Granada, 1492, ya se instaló un hospital fijo y se creo la figura del cirujano mayor de cada ejército.

7. El autogiro de Juan de la Cierva
El ingeniero español Juan de la Cierva diseñó el primer autogiro, un precursor del helicóptero, que vuela como los aviones pero su ala es un rotor que gira por la acción del viento relativo que lo atraviesa de abajo a arriba. Por ello, se puede considerar un híbrido entre el aeroplano y el helicóptero. De hecho, el nacimiento de los helicópteros propició el declive de los autogiros hasta su práctica desaparición.


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El “USS Porter”, tercer destructor del Escudo Antimisiles, llegará a la Base Naval de Rota el 30 de abril.


El próximo jueves, 30 de abril, el “USS Porter” (DDG 78), tercero de los cuatro destructores de la clase Arleigh Burke de la Us Navy dotados con sistema de defensa contra misiles balístico BMD (Ballistic Missile Defence), desplegados en la Base Naval de Rota (Cádiz), en el marco del escudo antimisiles de la OTAN, arribará al puerto español sumándose a los ya desplegados, el “USS Donald Cook” y el “USS Ross”, que llegaron el pasado año. 

Será recibido en la base con una ceremonia formal, en la línea de la que tuvo lugar con el arribo de los dos anteriores destructores. Si se cumplen los plazos marcados por EEUU, el cuarto y último navío que integrará esta flota basada en suelo español, el “USS Carney” (DDG 64), llegará a Rota el próximo mes de junio. El primero de los cuatro destructores con capacidad contra misiles balísticos, el “USS Donald Cook” (DDG 75), dotado del sistema de combate Aegis y modificado para tener la capacidad de disparo de los misiles SM3, llegó a Rota en febrero de 2014, en junio de ese mismo año lo hacía el “USS Ross” (DDG 71), que salía de la base de Norkolk el 3 de junio. Estos navíos forman así parte de la contribución de Estados Unidos a la arquitectura de defensa antimisiles de la OTAN, según acuerdo de la Cumbre de Lisboa de noviembre de 2010. El entonces secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, anunciaba que la US Navy estacionaría 4 navíos dotados con el sistema Aegis en Rota. 

La idea era mantener en el Mediterráneo de forma permanente al menos 2 dotados con este sistema antimisil, con los que cubrir esta zona, formando parte del escudo de la Alianza y siendo una pieza clave de la fase de adaptación y aproximación del plan European Phased Adaptive Approach (EPAA) en Europa del sistema BMD. Cuando en octubre de 2009 el presidente Obama decidió desplegar el sistema de escudo antimisil en el Mediterráneo, el Pentágono se puso a trabajar en el proyecto, decidiendo finalmente que el mejor punto para situar a los navíos de la US Navy encargados de cumplir la misión era España, y más concretamente la Base Aeronaval de Rota (Cádiz). Lo que la US Navy consigue basando la fuerza en Rota es evitar el largo tránsito del Atlántico, por lo que podrá tener permanentemente patrullando, al menos, 2 destructores, uno en el Mediterráneo Occidental y otro en su parte Oriental, quedando otro en reserva o para reforzar la fuerza, pudiendo permanecer el cuarto navío inmovilizado en los astilleros o el puerto, sujeto a tareas de mantenimiento. 

UNA GRAN BAZA PARA ESPAÑA 
Durante la ceremonia de llegada del USS Donald Cook, un alto mando español recordó que la cooperación y el adiestramiento conjunto es una de las ventajas inmediatas para la Armada, además del impacto económico en la región, que empieza con el contrato firmado con la empresa Navantia, cifrado en unos 150 millones de euros, para que realice el mantenimiento de los buques. Un total de unos 1.300 miembros de la US Navy, desglosados en unos 1.265 marinos y 35 miembros del grupo de apoyo, más unos 2.100 familiares, una vez completado el despliegue de los 4 DDG, se instalarán en la Base Naval de Rota, lo que supondrá un coste anual previsto por la US Navy de unos 100 millones de dólares. Estos militares se sumarán a los 4.400 estadounidenses (entre militares y civiles) que ya trabajan y residen en la base andaluza, aunque todavía quedará lejos la cifra de las 11.000 personas que albergó Rota durante el momento álgido de su empleo, allá por los años setenta. 

La puesta en servicio del novedoso sistema de combate integrado Aegis, que fabrica Lockheed Martin, cuyo principal sensor es el radar AN/SPY-1D, se empezó a gestar durante los años ochenta, cuando el presidente Reagan desarrolló el sistema de defensa de la denominado Guerra de las Galaxias. 

Se integró al principio en los grandes y costosos cruceros de la Clase Ticonderoga, aunque enseguida una nueva Clase de destructores, los Arleigh Burke, pudieron integrar el sistema. El nuevo diseño naval, que desplaza unas 8.400 ton. y tiene una eslora de 154 m., se ha convertido durante estas tres décadas en la espina dorsal de la US Navy. Actualmente tiene un total de 62, estando previsto que los astilleros estadounidenses entreguen los trece que completarán la Clase, en los próximos años. Obviamente, estamos ante un diseño en constante evolución, lo que ha permitido pasar de ser un buen DDG antiaéreo a un polivalente sistema con capacidad antimisil, una modernización que se está aplicando a varios de los navíos ya en servicio, como es el caso de los 4 que tendrán base en Rota. Habría que recordar que la empresa española Bazán (hoy Navantia) fue capaz de adaptar el sistema Aegis en un navío de diseño propio parecido, pero que desplaza solo 5.800 ton., lo que daría paso a las fragatas de la Clase Álvaro de Bazán, o F-100. 

En total la Armada española tiene actualmente 5 F-100, que pueden trabajar perfectamente con los DDG de la US Navy, dándoles, por ejemplo, escolta ante los peligrosos misiles antibuque ‘rozadores de olas’, cuando los navíos estadounidenses estuvieron centrados en las operaciones antimisil, tal y como nos comentó un experimentado almirante de la Armada. El principal sistema de armamento, tanto en los Arleigh Burke como en las F-100, son los misiles Raytheon de los modelos RIM-66 y RIM-162, que son disparados mediante un lanzador de 90 celdas (48 en las F-100), agrupadas en el sistema de lanzamiento vertical VLS (Vertical Launching System) MK-41, que se sitúa en la proa del navío, justo entre la pieza de artillería principal y el castillo de proa. La espectacular evolución de los misiles antiaéreos navales de Raytheon dio paso al RIM-161 Standard Missile 3 (SM-3), que actualmente ya utiliza, además de la US Navy, Japón, cuya principal misión es la de interceptar misiles balísticos de alcance intermedio. El sistema además tiene capacidad antisatélite, al menos contra los que evolucionen en el extremo más inferior de la órbita terrestre. 

Estamos ante un sistema espectacular, con un alcance de 500 km., hablando de los de las primeras versiones, RIM-161A/B y C, Bloque-I y, dado que no faltan los fondos, la siguiente evolución, la D Bloque-II, triplicará esa capacidad. Además, se desarrollará y fabricará una variante con base en tierra, que irá sustituyendo también a los Patriot. Obviamente, cada nueva versión que se integra necesita de unos complejos y costosos programas de modificación del software del sistema Aegis, que, gracias a su arquitectura abierta, hacen posible la modernización de los navíos dotados con el sistema en un relativamente corto espacio de tiempo. Según los informes preliminares presentados por la US Navy al Congreso de Estados Unidos sobre su programa Aegis-MBD, el número de buques dotados con esta tecnología pasará de 24 en 2011 a los 41 previstos para el año fiscal 2018. (Jesús.R.G.)


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Francia reconoce a Morenés con la máxima condecoración.

Francia reconoce a Morenés con la máxima condecoración

El ministro de Defensa francés, Jean-Yves Le Drian, ha condecorado a su homólogo español, Pedro Morenés, con la Orden Nacional de la Legión de Honor -la distinción más importante que se concede en Francia a los hombres que acreditan méritos extraordinarios-. 

La ceremonia tuvo lugar el domingo por la tarde en Madrid, en la residencia del embajador de Francia. Morenés afirmó que recibe la Legión de Honor “en nombre de todos los españoles, hombres y mujeres, civiles y militares, que trabajan por la defensa de nuestros valores y de nuestros intereses comunes en Mali, en República Centroafricana, en Somalia, en Líbano, en Afganistán y en Irak. En todos aquellos lugares donde nuestras naciones unen sus fuerzas para luchar contra el terrorismo y la inestabilidad, que provocan tantos dramas en el seno de poblaciones civiles y que representan un peligro tangible para nuestras democracias”. 

El ministro también hizo mención a la cooperación entre Francia y España en la lucha contra el terrorismo; primero el de ETA y, en la actualidad, el islamista. Morenés califica a Francia y España como “dos grandes referencias europeas”. Tampoco se olvidó en su discurso de las víctimas del accidente en la base aérea de Los Llanos –Albacete- el pasado mes de enero. En él, diez militares –ocho de ellos, franceses- murieron al estrellarse un avión de combate F-16 de las Fuerzas Armadas griegas, durante un entrenamiento de la Escuela de Perfeccionamiento de Pilotos de la OTAN. El pasado martes, el embajador de Francia asistió al acto de condecoración del equipo médico del hospital de La Paz, por su papel en el tratamiento de los heridos en aquella tragedia. (Jesús.R.G.)


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domingo, 26 de abril de 2015

La OTAN reconoce la labor del sargento primero Fernando Ruiz.

La OTAN reconoce la labor del sargento primero Fernando Ruiz

El Consejo del Atlántico Norte, principal órgano en la toma de decisiones de la Alianza, se reunió ayer en la sede del Cuartel General del Mando del Componente Terrestre (LANDCOM), en la localidad turca de Izmir, para discutir diversos aspectos de carácter político y operativo. El Consejo estuvo presidido por el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en el que el jefe del LANDCOM, teniente general John W. Nicholson, informó de las actividades y logros alcanzados desde que este Cuartel General alcanzara su plena capacidad operativa. Durante el evento, Stoltenberg hizo entrega de los premios “Mención del Comandante Jefe” y “Sargento Yahya” al personal civil y militar que han destacado en su actividad. 

Uno de los galardonados fue el sargento primero del Ejército de Tierra Fernando Ruiz Mallorquí, destinado en la oficina de Asuntos Públicos del Cuartel General de LANDCOM, en reconocimiento a su excelente rendimiento, el afán de superación y la actitud ante el cumplimento de las tareas asignadas en misiones multinacionales. Con este reconocimiento, Ruiz se convierte en un modelo a seguir para el personal de otros empleos de la OTAN, ya que, tras desempeñar sus cometidos de forma admirable, se ha convertido en uno de los suboficiales por excelencia y constituye un brillante ejemplo para la tropa. En lo que va de año, el sargento primero Ruiz es el segundo suboficial español galardonado por la Alianza, tras el reconocimiento del sargento primero del Ejército del Aire, Pablo Alonso Martín, como “Mejor Suboficial del Año 2014” en el Mando Supremo Aliado de Transformación (SACT) el pasado mes de febrero. El Consejo del Atlántico Norte lo componen representantes de los 28 Estados miembros de la OTAN y es un foro para debatir sobre aquellas cuestiones que afectan a la paz y la seguridad de sus miembros. (Jesús.R.G.)


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Alestis Aerospace convertirá su planta de Vitoria en un centro de excelencia industrial y protagoniza de nuevo rumores de fusión.


El constructor aeronáutico Alestis Aerospace ha iniciado un plan estratégico que supone transformar su fábrica de Vitoria en un centro de excelencia industrial. Las instalaciones estarán así preparadas para las avanzadas exigencias tecnológicas e industriales que requieren las entregas de programas en los que participa como son los de Airbus con los A350 XWB, A380 y A320, el Airbus Defence & Space C295, el B777de Boeing y los ERJ 190 y Legacy de la brasileña Embraer. 

Para alcanzar este objetivo se realizará una inversión valorada en 4,5 millones de euros y se ha incorporado una superficie de 5.000 metros cuadrados de suelo industrial ubicados en el Parque Tecnológico de Álava situado en MIñano, que se suman a los existentes 3.200 metros cuadrados de la planta de que ya dispone. La actual planta ubicada en el polígono vitoriano de Júndiz verá como se traslada la actividad y la plantilla a estas nuevas instalaciones, de tal manera que se concentrarán en un único centro la actividad metálica, la de tratamientos superficiales y la de equipados metálicos. El grupo andaluz pretende así obtener una mayor productividad y rentabilidad, aumentando los niveles de calidad y estandarizando los procesos. Coincidiendo con el anuncio de Alestis Aerospace vuelven los rumores de una hipotética fusión de los tres principales suministradores aeronáuticos españoles como son la propia Alestis, Aernnova y Aciturri. 

Esta opción estuvo ya sobre la mesa hace años pero tanto Alestis como Aernnova han experimentado movimientos accionariales en fechas recientes. De hecho Alestis está ahora participada mayoritariamente por la propia Airbus y por la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI). Aernnova ha sido adquirida en parte por su equipo de dirección y por el fondo inversor Springwater con participaciones del 53 y 47 por ciento respectivamente. Estas tres empresas son proveedores del grupo Airbus y es este el que vería con buenos ojos la creación en España de un único gran proveedor de estructuras aeronáuticas al estilo de los que tiene en otros países de Europa. De hecho según cita el diario ABC mencionando fuentes del grupo, “este es el momento idóneo accionarial para plantear de nuevo la necesaria unión entre estos tres proveedores”. (Jesús.R.G.)


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sábado, 25 de abril de 2015

Iveco España se adjudica el acuerdo marco de suministro de más de 700 camiones militares todo terreno, valorado en casi 154 millones de euros.


Ayer 23 de abril se hizo pública a través de la Plataforma de Contratación del Estado la adjudicación a la empresa Iveco España S.L. del contrato acuerdo marco para la adquisición de camiones medios y pesados todo terreno militares valorado en 153.810.481 euros. 

Recordemos que el 16 de septiembre del año pasado se publicó de nuevo este acuerdo marco después de que uno de los candidatos, Renault Trucks Defense (RTD), interpusiera a finales de junio un recurso contra los Pliegos de Prescripciones Técnicas (PPT) y los Pliegos de Cláusulas Administrativas Particulares (PCAP) considerando que ciertos aspectos de los pliegos la perjudicaban frente al principal competidor, la empresa Iveco, suministradora habitual de este tipo de camiones al Ministerio de Defensa. Sin embargo el Tribunal Administrativo Central de Recursos Contractuales (TACRC) del Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas decidió desestimar el recurso. Los detalles de esta sentencia se pueden consultar en este pdf que se encuentra en la página web del Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas. EL programa fue anunciado inicialmente en enero del año pasado pero se suspendió en abril después de que se interpusiera un recurso sobre una cláusula del PCAP que se refería a la cercanía de las instalaciones del candidato al PCMVR 1 (Parque y Centro de Mantenimiento de Vehículos de Rueda número 1 de Torrejón de Ardoz). 

En junio se reabrió pero el 26 de ese mes RTD interpuso el recurso posteriormente desestimado, lo que obligó a la suspensión. Falta ahora comprobar cómo afectará a este programa la anunciada reestructuración de la empresa Iveco en España de la que informamos recientemente. Precisamente la cercanía de las instalaciones de Iveco en Madrid habría jugado a su favor en el proceso de selección, estando previsto que la fabricación de vehículos especiales que ahí se realiza, se traslade a Italia. Es posible por tanto que algunos de los camiones del acuerdo marco se fabriquen en España, posiblemente los derivados de vehículos comerciales como los Trakker y que los más especializados vengan de las instalaciones de Iveco Astra en Italia. El expediente de adjudicación tiene por número el 209112013900100 y contempla el suministro de hasta 734 camiones durante los próximos seis años. La oferta de Iveco España S.L. fue finalmente la única recibida y considerada por tanto la económicamente más ventajosa. (Jesús.R.G.)


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