viernes, 30 de marzo de 2018

F-110: esta es la fragata española que aspira a dominar el mundo.


Las fragatas están de moda; China las fabrica por docenas, Rusia las construye cada vez más letales y hasta la marina de los EEUU quiere ahora este tipo de buque. Fuertemente armadas, dotadas de sensores y sistemas de combate cada vez más mortíferos y con la posibilidad de incorporar misiles de crucero para ataques remotos sobre tierra firme, este navío militar no solo es capaz de cumplir con los clásicos cometidos de escolta naval, defensa de aguas territoriales o lucha contra la piratería, sino que se está convirtiendo en un buque imprescindible. Se trata de la presencia naval con mayor capacidad y versatilidad de que disponen la mayoría de las armadas del mundo.

En este contexto, el Gobierno español ha incluido un nuevo proyecto de fragata para la Armada en sus próximos planes de adquisición de armamento por un importe de más de 4.000 millones de euros. Pero el programa de la F-110, que así se llama la fragata nacional, va mucho más allá y supone una importante apuesta por la proyección de la industria de construcción naval militar española en el mundo. Un sector que ya ha cosechado éxitos como las fragatas F-100, barcos logísticos o buques anfibios. Desde el principio de la guerra naval, el tamaño y la construcción de los barcos han dependido sobre todo de las capacidades de su armamento: primero fueron ejemplares ligeros para acelerar y maniobrar con rapidez, luego se apostó por los altos castillos de proa y popa para facilitar los abordajes, a estos les siguieron las cubiertas de artillería repletas de cañones de corto alcance y por último se pusieron de moda enormes torres con artillería de largo alcance y gran pegada que forzaban a los navíos de línea a tener tamaños considerables. 

Pero la llegada del portaaviones, con su capacidad de hundir al enemigo a centenares de kilómetros frente a las pocas decenas de los grandes acorazados, y la era del misil, que no solo aumenta aún más el alcance sino que garantiza los impactos letales, redujo el tamaño y el armamento visible de los buques de guerra actuales, haciendo que todo cambiase de nuevo. Un ejemplar moderno dotado de los adecuados sensores, misiles y torpedos necesita mucho menos tamaño y estructura para cumplir con las funciones de defensa aérea, combate con otros navíos de superficie y lucha antisubmarina que antaño. Hoy, la mayoría de los navíos de combate tienen tamaños medianos en una estrecha gama entre categorías clásicas como las corbetas y los cruceros ligeros, pero el tipo rey es la denominada fragata.

Una de las fragatas más modernas del mundo. La Linyi (FFG 547) del tipo Jiangkai de la Armada china. (Wikimedia)
Una de las fragatas más modernas del mundo. La Linyi (FFG 547) del tipo Jiangkai de la Armada china 

Hablamos de barcos de entre 120 y 150 metros de eslora con desplazamientos entre las 5.000 y las 10.000 toneladas, tripulaciones de entre 100 y 200 marinos y capacidades multimisión. Dotadas de sistemas antiaéreos, antibuque y antisubmarinos y de dotación aérea propia (uno o dos helicópteros), disponen además de espacios y dependencias para realizar misiones de control de tráfico marítimo, antipiratería, patrulla marítima y otras, en un paquete tecnológico e industrial relativamente económico de adquirir y de operar. Esta flexibilidad y su tripulación reducida las hacen especialmente atractivas para las potencias intermedias, pero también atraen la atención de armadas como al estadounidense ya que permiten poner más cascos en el agua y liberar así de múltiples tareas a otras embarcaciones más poderosas.
Los dos tipos de fragatas
Las fragatas modernas suelen construirse en dos variantes especializadas aunque manteniendo cierto nivel de flexibilidad de uso: las antiaéreas y las de guerra antisubmarina. Estas son las dos tareas fundamentales que deben cubrirse cuando funcionan como escoltas de un grupo de combate, habitualmente protegiendo a un portaaviones o buque anfibio con capacidad aérea como el Juan Carlos I español. Para ocuparse de la defensa antiaérea necesitan disponer de radares de largo alcance, un sistema de combate especializado como el Aegis estadounidense y lanzamisiles; para la defensa antisubmarina es necesario contar con sonar de casco, preferiblemente con la capacidad de usar sonar remolcado y con lanzatorpedos, además de los helicópteros. Estas son las principales diferencias entre los dos tipos de fragatas; en lo demás pueden ser bastante similares.
El proyecto F-100/clase Alvaro de Bazán en servicio en la Marina española está optimizado para la defensa antiaérea y por ello cuenta con el sistema de defensa estadounidense Aegis; de hecho ellas y sus derivadas (los cinco barcos de la clase Fridtjof Nansen noruega y los tres destructores de la clase Hobart australiana) están entre los buques de combate más pequeños y económicos que lo llevan instalado. En combinación con los lanzadores verticales VLS armados con misiles Standard 2 este sistema proporciona a estos barcos una capacidad antiaérea de primer nivel mundial a un precio más que razonable. Las clase Fridtjof Nansen son más polivalentes, al disponer también de sonar de casco, sonar remolcado, cargas de profundidad y tubos lanzatorpedos para cubrir la función antisubmarina.
¿Por qué se necesita la F-110?
Las F-100 españolas también incorporan sonar de casco y tubos lanzatorpedos, pero no cuentan con sonar remolcado y otros dispositivos antisubmarinos, por lo que ante la futura necesidad de reemplazar a las fragatas antisubmarinas de la clase Santa María se planteó el desarrollo de un nuevo proyecto de fragata especializada en lucha antisubmarina basada en un desarrollo de las F-100: el proyecto F-110.

Así será la fragata F-110, según Navantia (Navantia)
Así será la fragata F-110, según Navantia (Navantia)
Este es uno de los grandes programas de armamento que el gobierno ha puesto en marcha, pero las repercusiones van más allá de la marina española y del presupuesto nacional. A partir de la F-110 la empresa fabricante, Navantia, ha presentado propuestas a tres de los principales concursos internacionales de adquisición de este tipo de buques que se han abierto en el mundo: los programas SEA 5000 de la marina australiana, FFG(X) de la Armada estadounidense y el Canadian Surface Combatant de la armada canadiense. El objetivo, repetir el éxito obtenido con las F-100: 8 ejemplares de estas se vendieron a las marinas de dos países aliados. La apuesta en este caso es mucho mayor, ya que no se limita a los 5 potenciales buques que pueda contratar la armada española: los tres programas aliados en conjunto suman más de 44 barcos a construir a partir de la década de 2020. El SEA 5000 australiano (Future Frigate Program, programa fragata futura) pretende fabricar nueve navíos, el Canadian Surface Combatant 15 y el estadounidense 20. 

En los dos primeros casos se trata de reemplazar clases de este mismo tipo de buques que deberán ser retiradas del servicio a partir de esas fechas, mientras que el FFG(X) estadounidense quiere compensar las deficiencias del programa del Littoral Combat Ship (LCS, buque de combate litoral) complementando sus dos clases actuales con otro diseño más resistente y con mayor capacidad de despliegue en solitario. Si Navantia ganase alguno de estos concursos, incluso en asociación con empresas locales, los beneficios industriales y económicos serían espectaculares. Y en alguno de ellos parece tener cierta ventaja: Australia ha decidido que sus futuras fragatas incluyan sistemas de defensa antimisiles balísticos, para lo cual existe una versión del sistema Aegis que incluyen las F-110. Un diseño español que se puede acabar convirtiendo en el estándar de buque de guerra occidental de toda una generación. (Jesús.R.G.)

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Anuncian la llegada de un submarino estadounidense a Gibraltar.

Aviones de combate españoles participarán de nuevo en la misión de Policía Aérea del Báltico a partir del mes de mayo. Será la quinta ocasión en la que intervengan cazas españoles en esta misión de la OTAN, y lo harán desde la base de Siauliai, en Lituania. Seis Eurofighter del Ala 11 y 135 militares del Ejército del Aire se desplegarán en suelo lituano en abril, y estarán operativos durante cuatro meses, desde el 1 de mayo hasta el 31 de agosto. Su labor consistirá en identificar, interceptar y escoltar a las aeronaves que entren sin autorización en la zona de responsabilidad de la Alianza Atlántica. Esta misión de la OTAN comenzó en 2004, con la entrada en la organización militar de Estonia, Letonia y Lituania, países que carecen de fuerza aérea de combate. Es puramente defensiva, y va dirigida a cubrir las limitaciones en defensa aérea de las tres repúblicas bálticas, que no disponen de aviones que tengan capacidades para realizar tareas de vigilancia y control sobre su territorio, ni para llevar a cabo misiones de alerta de reacción rápida.
Esta misión de la OTAN ha cambiado desde su inicio. En 2014 se reforzó con más aviones después de que estallara el conflicto de Ucrania, y de que Rusia se anexionara Crimea. Desde entonces han aumentado las incursiones de aeronaves rusas en el espacio aéreo báltico, y se han disparado las interceptaciones. En una de las rotaciones de 2017, cazas españoles realizaron 90 identificaciones de aviones rusos entre mayo y agosto. El Ejército del Aire participó por primera vez en la Policía Aérea del Báltico en 2006, con cuatro cazas Mirage del Ala 14. Y ésta es la segunda vez que se encarga del despliegue el Ala 11, con base en Morón de la Frontera, Sevilla. En la base de Siauliai compartirán tareas con cazas F-16 de la fuerza aérea de Portugal. (Jesús.R.G.)

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miércoles, 28 de marzo de 2018

España realiza ejercicio de defensa aérea y control del espacio aéreo.


Para la operación se desarrollaron escenarios ficticios en la zona, para poder llevar a cabo misiones aéreas de defensa como respuesta a supuestas incursiones y movimientos no identificados ni autorizados. (Jesús.R.G.)

Fuente: https://www.mercadomilitar.com/
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España realiza ejercicio con Misiles Mistral I y Mistral II.

Puesto de tiro de la batería 'Mistral' de la Brigada de la Legión.

El Regimiento de Artillería Antiaérea N°71, con base en Fuencarral en Madrid, mediante el grupo Minstral II/71, realizó la dirección, coordinación y ejecución del ejercicio que se realiza cada año consistente en fuego real con misiles Mistral. Se desarrolló entre el 19 y el 22 de marzo en las instalaciones del Campo de Maniobras y Tiro Médano del Lloro en Huelva. La actividad contó con varios objetivos principales, entre los que se encontró: la instrucción de tiradores, la comprobación de la eficacia del tiro, la evaluación de los procedimientos de integración y el combate de los puestos de tiro. Se dio el total de 19 lanzamientos de misiles Mistral I y Mistral II durante las horas de la noche y fueron disparados por efectivos de todas las unidades Mistral del Ejército de Tierra y de la Brigada de Infantería de Marina de la Armada española.

En el desarrollo del ejercicio se desplegaron sistemas COAAASM y COAAASL con sus respectivos radares asociados, los cuales se encuentran integrados en el Sistema de Defensa Aérea. Estos, reproducían una secuencia completa de disparos desde la localización y adquisición del blanco, la asignación al puesto de tiro que determina el lanzamiento del misión al avión determinado como el blanco. De esta forma, se demuestra el nivel de instrucción y entrenamiento que adquirieron cada una de las tripulaciones en el conjunto de maniobras y simulaciones al año. En ejercicios anteriores, se realizaron ejercicios de tiro aire-aire con la participación de helicópteros Tigre, los cuales son parte del Batallón de Helicópteros de Ataque I. En esta versión del ejercicio se repitió la maniobra.

Novedad en la edición 2018
Así mismo, la más reciente edición contó con la asistencia de la empresa SCR, la cual cedió un avión blanco prototipo SCRAB, que tenía incorporado un conjunto de leds circulares en la parte frontal y emitía un infrarrojo simulando la fuente de calor de los motores de un avión de combate. De esta forma, se sustituyó la implementación del tradicional empleo de bengalas.

Durante el desarrollo del ejercicio se contó con la ayuda del Instituto Nacional de Técnicas Aeroespaciales ‘El Arenosillo’, que fue el encargado de colaborar con la Guardia Civil para garantizar la seguridad durante la ejecución del entrenamiento. Adicionalmente, se recibió el apoyo de la unidad de Blancos Aéreos, la cual hace parte del Cuartel General del Mando de Artillería Antiaérea. La Unidad se encargó de poner en el aire los blancos modelos ALBA y SCRAB II. Para todo ello se contó con la ayuda del Instituto Nacional de Técnicas Aeroespaciales “El Arenosillo”, que colaboró junto con la Guardia Civil para garantizar la seguridad durante la ejecución del ejercicio. También se contó con el apoyo de la Unidad de Blancos Aéreos, dependiente del Cuartel General del Mando de Artillería Antiaérea poniendo en el aire blancos modelos ALBA y SCRAB II. (Jesús.R.G.)

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España evalúa el adiestramiento de la futura compañía de operaciones especiales centroafricana.

Evaluación de una acción directa de las FACA

Desde principios de año, la Misión de la Unión Europea en República Centroafricana (EUTM-RCA) recibe la necesidad de evaluar una compañía, de carácter especial, en las Fuerzas Armadas Centroafricanas (FACA). Esta compañía ha recibido adiestramiento previo en Rwanda, durante los últimos seis meses, adquiriendo el calificativo de Fuerza Especial. 

Para apoyar este requerimiento, EUTM-RCA presenta la necesidad de disponer de un equipo de certificación de operaciones especiales en zona, por lo que la Unión Europea cursa esta solicitud a los países integrantes, entre los que España ofrece su predisposición para desplegar de forma temporal un equipo de evaluación. La oferta española es aceptada y tras los tramites iniciales, un equipo generado en el Ejército de Tierra, perteneciente a la BOEL XIX del Mando de Operaciones Especiales (MOE), llegó el 7 de marzo a Bangui, capital del país, donde fue acogido fraternalmente por el pequeño contingente español de la misión EUTM-RCA. Previamente, para coordinar el detalle de la actividad, fueron desplegados dos oficiales de la misma unidad y un oficial del Mando Conjunto de Operaciones Especiales (MCOE), desde donde se está llevado a cabo el seguimiento y la coordinación de la misión. 

instructor-BOEL-XIX-evalua-unidad-FACA

El objetivo del equipo de operaciones especiales español es hacer una primera evaluación de las capacidades de esta compañía centroafricana. Del resultado se obtendrán las necesidades de mejora hasta que se validen como una compañía de operaciones especiales. Ahora el siguiente paso podría estar en que esta compañía de las FACA trabajaran para conseguir, en los próximos meses, las capacidades específicas que la conviertan en una compañía de operaciones especiales con los estándares lo más próximos posibles a los europeos. La respuesta ofrecida a requerimiento de la Unión Europea es clara muestra del compromiso nacional en los distintos organismos donde se encuentra representada España, tanto desde la perspectiva de sus aliados, como de las naciones autóctonas donde se opera, contribuyendo así a la estabilización de teatros lejanos que afectan a la inestabilidad transnacional y al desarrollo sostenido de un entorno seguro. (Jesús.R.G.)

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viernes, 23 de marzo de 2018

El presidente de Navantia presenta el proyecto de las nuevas fragatas F-110.

El presidente de Navantia presenta el proyecto de las nuevas fragatas F-110

El presidente de Navantia, Esteban García Vilasánchez (imagen superior), ha presentado este lunes en el astillero de Ferrol el proyecto de las futuras fragatas F-110, destinadas a relevar las seis fragatas clase Santa María o F-80 de la Armada Española. En el auditorio se congregaron unos cien trabajadores del astillero propiedad del Estado (100% de la SEPI) y representantes de la Armada Española, cliente final del proyecto para el que se espera en próximas semanas/meses el anuncio por parte del Ministerio de Defensa del encargo de cinco fragatas.

García Vilasánchez subrayó que las fragatas F-110 aportarán 7.000 empleos anuales en la próxima década: “De ellos, 1.300 empleos serán plantilla directa de Navantia, 2.100 de industria auxiliar y 3.600 empleos indirectos generados en otros sectores a través de la cadena de suministro. El programa incrementará el PIB de la economía española en más de 590 millones de euros anuales y tendría un efecto sobre la demanda agregada de cerca de 1.500 millones de euros anuales”.

VÍDEO PROMOCIONAL DE LAS FRAGATAS F-110:

El presidente de Navantia quiso rendir tributo a los trabajadores que posibilitaron el exitoso programa de las fragatas F-100 (en servicio cinco de ellas en la Armada Española) que permitió la exportación a otros mercados de este tipo de buque de superficie (cinco fragatas en Noruega y tres destructores en Australia) así como la puja en estos momentos en los tres mayores concursos de construcción de fragatas del mundo. “Navantia es la única empresa naval del mundo que compite en los 3 programas internacionales de fragatas, los de Estados Unidos, Canadá y Australia“, recalcó el presidente de Navantia. Durante su comparecencia, el responsable de Navantia explicó que las nuevas fragatas F-110 continuarán la evolución tecnológica de las F-100. Algunos de los puntos, ya avanzados en este blog, son los siguientes:

Simulador de cómo será una de las consolas de la F-110
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  • incorpora prestaciones reforzadas en capacidad antisubmarina (ASW) y de guerra asimétrica (ASYM), sin menoscabo de la capacidad antiaérea.
  • nueva generación del sistema de mando y control SCOMBA responderá a los estándares más exigentes de gestión de datos, incorporando tecnologías de vanguardia y gran capacidad de interface e interoperabilidad, contando con enlaces de datos tácticos que permitirán crear una red de sensores y armas que potenciará la capacidad del conjunto de buques, aeronaves, vehículos no tripulados e instalaciones de mando en tierra que formarán la fuerza operativa.
  • capacidad de despliegue de forma efectiva de lanchas rápidas, vehículos no tripulados, equipamiento para Grupos de Operaciones Especiales, estiba de contenedores normalizados, etc.
  • las fragatas F-110 seguirán disponiendo de un helicóptero embarcado por lo que deberán contar con una plataforma de vuelo, hangar para su alojamiento y mantenimiento, sistemas de ayuda a la navegación aérea, etc. 
  • muy difícilmente detectables en todo el espectro físico y electromagnético y dispondrán de gran capacidad de supervivencia y redundancia de sus compartimientos.
  • Incorporará tecnologías de la industria 4.0. «Las Fragatas F-110 serán los primeros buques de la Armada que tendrán un gemelo digital que optimizará la gestión de los procesos logísticos durante toda la fase de servicio de los buques.
  • «será un buque silencioso, capaz de combinar las diferentes formas de propulsión eléctrica». De hecho, dispondrá de una planta eléctrica con una potencia de 11,5 megavatios, frente a los 2,5 de las actuales F-100. 
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Flintlock 2018: operaciones especiales de España adiestrarán en Burkina Faso (9-20 de abril).

Flintlock 2018: operaciones especiales de España adiestrarán en Burkina Faso (9-20 de abril)

La Fuerza de Guerra Naval Especial (FGNE) liderará este año la participación española en el ejercicio más importante de Operaciones Especiales que se celebra en África. Además asistirán efectivos del Mando de Operaciones Especiales (MOE) del Ejército de Tierra, el Escuadrón de Zapadores Paracaidistas (EZAPAC) y el Grupo de Acción Rápida (GAR) de la Guardia Civil. Se trata de Flintlock 2018 y se celebrará entre el 9 y el 20 abril en Níger -país clave para la lucha contra el yihadismo en el Sahel-, Senegal y Burkina Faso, según han confirmado a ABC fuentes del Africom, el mando militar estadounidense para EE.UU. «Habrá 6-7 escenarios con Agadez, en Níger, como cuartel general del ejercicio y donde se situará el puesto de mando y control». Las tropas españolas se centrarán en la formación de militares mauritanos y gendarmes burkineses en uno de los dos escenarios de Burkina Faso, según informan las mismas fuentes militares estadounidenses.

Burkina Faso es objetivo creciente de los ataques yihadistas. El 2 de marzo, múltiples ataques contra la embajada de Francia, el centro cultural francés, la oficina del primer ministro y las instalaciones militares en Uagadugú provocaron varios incendios y enfrentamientos con las fuerzas de seguridad. Murieron 28 personas. El grupo Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin, un aliado a Al Qaeda en Malí, asumió responsabilidad de los ataques. En 2016 sufrió un gran atentado en un hotel y un restaurante de la capital, Uagadugú. Murieron una treintena de personas. Año y medio más tarde, el 13 de agosto del 2017, dos asaltantes abrieron fuego contra un restaurante en la avenida principal de Uagadugú y mataron a 19 personas.


Zona del Sahel

El Africom de EE.UU. viene organizando estos ejercicios con el objetivo de adiestrar a los ejércitos africanos en tácticas antiterroristas, mejorar la seguridad de sus fronteras o fortalecer los vínculos de las fuerzas armadas locales con su población. Veinte países europeos y africanos participarán. “En los ejercicios se entrenarán tácticas encaminadas a afrontar amenazas como son el ISIS o AQMI”, destaca un portavoz de Africom.

El año pasado España participó con 130 efectivos de las Fuerzas Armadas y la Guardia Civil, un avión C-295 y cuatro helicópteros del Ejército de Tierra. En total, 1.500 efectivos de todos los países participarán en la edición de este año.

Los países que participan son:
  • por parte africana: Níger, Burkina Faso, Senegal, Camerún, Chad, Malí, Mauritania y Nigeria.
  • otros países: EE.UU., Reino Unido, España, Alemania, Holanda, Italia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca,  Noruega y Polonia

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Airbus DS ofrece a Defensa un nuevo programa de entrenador para el Ejército del Aire.

File:CASA C-101EB Aviojet.jpg

Airbus DS ha ofrecido al ministerio de Defensa de España un nuevo programa para sustituir a los aviones de entrenamiento avanzado del Ejército del Aire, el CASA C-101, uno de los siete programas identificados como prioritarios en el nuevo ciclo inversor del ministerio. En lenguaje interno el Jefe del Estado Mayor del Aire se ha referido al programa como CASA C-102. El general Javier Salto Martínez-Avial, Jefe del Estado Mayor del Aire, ha explicado hoy en un encuentro con medios de comunicación que Airbus DS ha presentado al ministerio de Defensa un programa para sustituir a los veteranos CASA C-101 que prestan servicio en la Academia General del Aire -AGA- para la instrucción de vuelo en fase avanzada de los futuros pilotos del Ejército del Aire. El nuevo JEMA, que se ha referido al programa como CASA C-102, como sustituto del C-101 que actualmente se utiliza en el periodo de formación de vuelo avanzado, ha explicado que la propuesta de Airbus DS, que se encuentra en fase de negociación, contempla varias alternativas en función de las necesidades integrales de formación del EA. 

“Soy un firme defensor de colaborar con la industria nacional. La adquisición de material producido en España crea empleo y mantiene un tejido industrial importante para mantener nuestra independencia tecnológica.” El general Salto Martínez ha afirmado que el contrato contemplaría el suministro de entre 20 a 22 unidades de un nuevo avión de entrenamiento avanzado, pero que se analiza un amplio abanico de posibilidades. Así, el JEMA ha explicado que uno de los aspectos más importantes a la hora de la decisión será el precio y la fecha de disponibilidad. En este sentido, el Jefe del Estado Mayor del Aire ha afirmado que todas las opciones están abiertas, pero que para el Ejército del Aire es prioritario disponer de un sustituto del CASA C-101 a partir del año 2021 o 2022, cuando la flota llegará al final de su vida operativa, por lo que Airbus DS habría ofrecido la posibilidad de “facilitar” la incorporación de nuevos aviones en leasing hasta que el nuevo entrenador europeo estuviera listo para la entrega. 

Aún así, el JEMA ha explicado que esta opción pasaría, muy seguramente, porque la multinacional europea encontrara otros clientes para el nuevo entrenador, y se ha referido a países de Latinoamérica, como México o Chile, que actualmente también negocian la renovación de sus aviones de entrenamiento. El JEMA, no obstante, ha afirmado que el relevo de los CASA C-101 de la Academia General del Aire es una cuestión prioritaria para el Ejército del Aire, puesto que no se puede perder la capacidad de formación. “Si no disponemos de pilotos -ha afirmado- no podemos operar la flota ni cumplir con nuestros compromisos.” En este sentido ha referido que ya hay en la puerta de Defensa “propuestas” de otros fabricantes capaces de suministrar este material en tiempo y forma, según las necesidades del EA, haciendo explícita referencia a la oferta de los Alenia Aermacchi T-346A, que además, se trataría de una oferta gubernamental, dado el nivel de implicación que existe entre la industria italiana y las Fuerzas Armadas del país, incluida la Fuerza Aérea. 

Un mismo sistema para sustituir a los C-101 y a los F-5 
Imagen
F-5

Hasta la fecha, y como sustituto de los veteranos CASA C-101, se había hablado de la posibilidad de adquirir el Beechcraft T-6 Texan II, o el Pilatus PC-9, y en contra de lo que se venía publicando hasta la fecha, el general Salto Martínez-Avial ha comentado que el futuro sistema de entrenamiento, según están negociando con Airbus, no sustituiría a los aviones de la fase de vuelo básico, los Pillán, sino que el objetivo sería disponer de un entrenador capaz de sustituir a los actuales C-101 y a los F-5 que prestan servicio en Talavera la Real, la sede de la escuela de pilotos de caza y combate. 

Según el JEMA, todas las posibilidades están abiertas, pero desde el Ejército del Aire, ha explicado el general, se piensa en la optimización máxima de los escasos recursos disponibles. Además, y en referencia a los otros programas que afectarían al Ejército del Aire identificados en el nuevo ciclo inversor, el general Salto Martínez-Avial ha explicado que el EA está alineado con la industria de defensa española, afirmando que:”La elección de un programa desarrollado por la industria española revierte directamente en el empleo y en la adquisición de tecnología para las empresas españolas.“ 

Una negociación que viene de antiguo 
 Airbus ha estado en diversas ocasiones discutiendo con el Ejército del Aire el tema del avión de entrenamiento. En su momento se llegó a ofertar en PZL130 Orlik con una serie de modificaciones importantes para que sirviese mejor a las necesidades del EA, pero finalmente no llegó a nada. 

También se ofertó un “rejuvenecimiento del C101”, que incluía a otros países utilizadores, principalmente Chile, con nueva aviónica y sistemas, etc. Se consideró que la inversión era muy elevada para un avión con cerca de 40 años de servicio. En paralelo, Airbus ha estado hablando con diversas fuerzas aéreas europeas ofreciendo el desarrollo de un entrenador que pudiese sustituir a los Alpha Jet franceses y alemanes, al C101 español y a los BAe Hawk de primera generación. Ambos modelos cumplen 40 años de servicio en esta década. “Entre los esquemas de Airbus estaría el de ofrecer el servicio (entrenamiento de pilotos en sus diversas modalidades y adaptado a las necesidades de la fuerza aérea de turno) con aviones propiedad de Airbus en una base de entrenamiento conjunto europeo, y se había pensado en España para situar esa base.” 

Los requerimientos actuales tanto de la Fuerza Aérea española, como del resto de potenciales clientes, obligan a que sean aviones Fly by Wire, con unos sistemas mucho más avanzados y enfocados a tipos de misiones donde, por ejemplo, interactuarían con aviones sin piloto, etc. Por lo que la aviónica necesaria sería evolutiva y mucho más avanzada de lo que soportarían los modelos obsoletos. Por otra parte, Europa ve la necesidad de poseer un sistema de entrenamiento propio, en la línea con las nuevas prioridades de Bruselas en materia de defensa. El lado negativo es que este mercado está muy concurrido, especialmente por productos de terceros países muy baratos y con baja tecnología. El producto europeo debería ser probablemente más sofisticado y con capacidad de ser convertido en avión de ataque táctico con poco coste. (Jesús.R.G.)

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Letonia y Senegal: dos nuevos hitos del A400M del Ejército del Aire en una semana.


Letonia y Senegal: dos nuevos hitos del A400M del Ejército del Aire en una semana

El avión de transporte militar A400M del Ejército del Aire ha realizado dos hitos operacionales en apenas una semana con escenarios tan distantes como Letonia y Senegal. El 7 de marzo este avión del Ala 31, con base en Zaragoza, voló por primera vez a Riga para realizar una misión de transporte de apoyo al contingente del Ejército de Tierra desplegado en ese país en la misión de la OTAN. Era la primera misión de apoyo a un contingente terrestre del T.23, numeral como se conoce al A400M en el Ejército del Aire.

El 13 de marzo voló a Dakar (Senegal), realizando así su primer vuelo a las misiones africanas de las Fuerzas Armadas españolas. La carga que transportó luego fue enviada a los contingentes en Malí y Gabón por el avión Hércules del Ejército del Aire desplegado en el destacamento Marfil de Dakar. En la base de Dakar, el A400M español coincidió con otro de la Fuerza Aérea francesa. Estos dos hitos se suman a la primera operación al exterior del A400M que el pasado 7 de septiembre tuvo como destino Estonia, donde desplegaba un contingente del Ejército del Aire que finalizaba su misión de la Policía Aérea del Báltico con la OTAN. Actualmente, el Ejército del Aire cuenta con dos aviones A400M entregados en diciembre de 2016 y en diciembre de 2017.
Descarga en Dakar, 13 de marzo
Descarga en Riga, el 7 de marzo

El A400M también cruzó por primera vez el Atlántico en abril de 2017 con el objetivo de participar en la feria aeronáutica Famex 17, en México. En ese viaje, realizó el trayecto Washington-Zaragoza en nueve horas y media. Y luego hacia México. Según el último acuerdo firmado en septiembre de 2016 entre el fabricante Airbus DS y el Ministerio de Defensa, del total de 27 aviones encargados por España, 14 aviones A400M serán entregados a un ritmo constante desde este año hasta 2022, y los 13 restantes están programados para su entrega a partir de 2025 en adelante.  El A400M de Airbus DS es capaz de soportar un máximo de 37 toneladas, cuenta con la capacidad de transportar helicópteros y hasta 120 soldados con todo su equipamiento. Gracias a sus nuevas tecnologías, el A400M puede volar a distancias de hasta 4.700 millas náuticas (8.700 km). España es el sexto país en poner en servicio el A400M tras Alemania, Reino Unido, Francia, Turquía y Malasia. (Jesús.R.G.)

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miércoles, 21 de marzo de 2018

Escasez de personal en el Ejército del Aire debido a la fuga de pilotos a líneas comerciales y la crisis.

Escasez de personal en el Ejército del Aire debido a la fuga de pilotos a líneas comerciales y la crisis

 
El número de ingresos en las Fuerzas Armadas sufrió un importante recorte durante los años de austeridad y crisis económica. Esta situación, unida a la fuga de pilotos militares a líneas comerciales, ha situado al Ejército del Aire en una delicada situación de personal que espera poder revertir durante los próximos años con un cambio de tendencia. Con una plantilla de 23.000 efectivos, el Ejército del Aire ha hecho un estudio por el que calcula que necesitaría 5.000 nuevos militares a corto plazo para continuar con la operatividad actual. Hace una década, estaba compuesto por 27.000 efectivos, pero la previsión era que siguiera disminuyendo hasta los 20.000. 
En concreto, el Ejército del Aire representa un 17 por ciento del total de personal que componen las Fuerzas Armadas, con alrededor de 120.000 militares; mientras que el porcentaje en países del entorno de España como Reino Unido, Alemania, Italia, Francia u Holanda es del 24 por ciento. Con estos datos, el Jefe de Estado Mayor del Ejército del Aire (JEMA), general Javier Salto, defiende la necesidad de aumentar sus efectivos para alcanzar ese porcentaje ideal, ya sea subiendo su proporción en el conjunto militar español o aumentando el personal total de las Fuerzas Armadas. Dentro de la Fuerza Aérea es reseñable la falta de pilotos, aumentada por los abandonos para pasar a pilotar aviones comerciales. En el último año un total de 54 pilotos pidieron una excedencia en las Fuerzas Armadas para pasar a líneas turísticas. A estos se les exige haber pasado diez años en la milicia desde su graduación como tenientes para poder pasar a empresas privadas, pero una vez superado ese requisito no hay ningún impedimento para evitar su fuga. 
POCOS PILOTOS EN LA ACADEMIA 
Además, la formación de pilotos también se redujo durante la crisis y este año sólo 25 se graduarán en la Academia General de San Javier, aunque durante las próximas promociones el número ya ascenderá a 50 o 60 nuevos aviadores. La crisis tuvo también sus efectos en las horas de vuelo habilitadas para el Ejército del Aire. 
Durante los años de bonanza se hacían alrededor de 95.000 horas de vuelo anuales que se redujeron hasta las 60.000 en época de austeridad (en 2017 se alcanzaron las 67.000 horas). Esta reducción obligó también a reducir el número de pilotos, ya que cada uno necesita hacer alrededor de 180 horas de vuelo al año para mantener los estándares internacionales. (Jesús.R.G.)
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El futuro próximo del Ejército del Aire: de los Reaper a los sustitutos de los cazas C101 y F18.


El Ejército del Aire tiene "muchas necesidades e importantes". Y las mismas no son únicamente en cuestiones de material, donde es necesario ir analizando qué aparatos van a quedar obsoletos en los próximos años y qué posibilidades hay en el mercado para sustituirlo, sino también en cuestiones de personal, ya que va perdiendo efectivos de manera paulatina y los estudios internos dicen que serían necesarios unos 8.000 efectivos más en plantilla. Así lo ha explicado este miércoles elJefe del Estado Mayor del Aire (JEMA), el general del Aire Javier Salto Martínez-Avial, junto a su equipo más próximo, durante un encuentro con los medios de comunicación celebrado este martes en el Cuartel General del Aire. En el mismo, ha hablado sobre la situación presente de este arma de las Fuerzas Armadas y sobre las previsiones que tienen sobre su futuro cercano. La principal necesidad en estos momentos estará en el próximo ciclo inversor de la Defensa, que la ministra María Dolores de Cospedal anunció durante la pasada Pascua Militar. Se trata de un nuevo sistema de aprendizaje de vuelo, que tiene que sustituir a los actuales cazas C-101. 

Para ello se manejan tres opciones, o los ya en mercado Beechcraft T-6 Texan II y Pilatus PC-21, o la propuesta de Airbusde realizar un proyecto de nuevo entrenador a la carta desde el principio. Las previsiones del Ejército del Aire es que los últimos años operativos del C-101 sean 2021 ó 2022 -cada aparato tiene un uso recomendado de 6.600 horas de vuelo y la suma total de horas de vuelo disponibles en estos momentos sería de 70.000-. Optar por cualquiera de los dos modelos que están actualmente en el mercado permitiría tener disponibles de manera inmediata las unidades requeridas en el momento en el que ya no sea recomendable seguir usando los C-101. En el caso de optar por la propuesta de Airbus, que todavía no ha empezado ningún programa para sacar adelante esta nueva aeronave, habría que esperar por lo menos hasta el año 2040 para tener disponible estos nuevos entrenadores. "En ese caso nos tendrían que asegurar que durante esos años de retraso entre la necesidad y la entrega nos van a facilitar en leasing los PC-21 o los T-6", ha explicado el general Salto. 

Cazas F18 y Eurofighter 

Los cazas F-18 Hornet también tendrán que ser sustituidos. Los primeros deberán ser los menos modernos, desplegados actualmente en la base aérea de Gando, en Canarias, que terminan su vida útil entre 2019 y 2020. El resto de F-18 (en Zaragoza y Torrejón de Ardoz) podrían esperar hasta 2025-2030. Para ambos casos se barajan varios opciones: el F-35A(en la actualidad con un precio prohibitivo), la versión SuperHornet de los F-18 o una versión modernizada del Eurofighter. "Alemania ha enviado una solicitud de información a Airbus sobre la posible compra de 90 nuevos cazas Eurofighter. Con 30 nuevos cazas mas los 10 ó 15 que podríamos recuperar de la petición que desechamos por la crisis económica solucionaríamos nuestro problema. 

Lo normal es que España y Alemania vayan de la mano", ha explicado el general Salto, que ha especificado que para que esta opción pudiese fructificar es imprescindible que el país teutón hiciese su pedido. Precisamente, sobre los Eurofighter, ha precisado que todavía quedan por recibirse seis aparatos de los 73 que se solicitaron al consorcio tras la reconfiguración del programa y que todavía no está integrados todo el armamento que se quiere, en lo que puso como ejemplo los misiles de largo alcance Taurus. Sobre el avión de transporte A400M ha tenido buenas palabras. Según ha explicado, en el Ejército del Aire están "muy esperanzados", aunque en estos momentos las dos unidades que están en la base de Zaragoza tienen "limitaciones operativas". "No es lo mismo participar en el desarrollo de un avión que comprarlo cuando ya tiene 200.000 horas de vuelo. Hemos ido a México, vamos a ir a Chile y después a Perú y Colombia en apoyo a la industria de Defensa", ha añadido. 

Cazas F5, D4 Vigma y helicópteros SAR 
Otro de los modelos que dijo que habrá que sustituir a medio plazo con los cazas F-5M, dedicados a la instrucción de futuros pilotos de caza en la base de Talavera la Real (Badajoz). Puso su final de la vida operativa en los años2029-2030, aunque no habló de opciones ni candidatos en el mercado para hacerlo. 

También habló de las necesidades imperantes en materia de vigilancia marítima, cuya principal plataforma en el D4 Vigma (CN-235). El general Salto ha explicado que hay ocho aviones de este tipo que tienen que dar servicio a tres bases en España (Las Palmas, Som Sant Joan y Cuatro Vientos) mas la unidad desplegada de forma permanente en la base italiana de Sigonella (en la misión de la UE que lucha contra las mafias de la inmigración en el Mediterráneo Central), lo que hace"imposible" que se cumpla en este caso con el estándar de 50-60 por ciento de operatividad del Ejército del Aire. También hay problemas en el área de helicópteros. Ha dicho que se necesitan 20-22 helicópteros para las misiones SAR (Salvamento y Rescate) y tan sólo se tienen la mitad, después de que se hayan dado de baja cinco unidades y los tres últimos accidentes. Se está operando con un aparato cedido por el Ejército de Tierra y ya se han incorporado dos aeronaves compradas a Francia (una tercera está pendiente de llegar). 

Respecto a las necesidades de repostaje en vuelo tras la baja del Boeing 707, ha situado al Airbus A330 MRTT como la principal opción, de la que ha dicho que lo óptimo sería la compra de tres unidades. Para las necesidades de guerra electrónica, dijo que hay muchas opciones, entre las que enumeró la posibilidad de, aprovechando la necesidad de adaptarse a la legislación de cielo único en Europa, se utilicen dos de la actuales unidades de Falcon D para guerra electrónica, se vendan las otras tres, y se adquieran unidades más modernas de esta aeronave. Ha situado a los sistemas no tripulados como una "prioridad total" para el Ejército del Aire y ha confirmado que las tres primeras unidades del MQ-9 Reaper llegarán a España durante el año 2019. Ha adelantado que ya se han formado dos pilotos en el curso preparatorio de Estados Unidos, que actualmente lo están haciendo otros tres y que serán necesarias en total 12 tripulaciones. También ha dejado abierta la posibilidad de artillarlos, para lo que están preparados. 

Problemas de personal y accidentes 
El JEMA ha situado como "principal problema" del Ejército del Aire la falta de personal. Según ha explicado, a finales de los años 2000 había 27000 militares en este arma, en la actualidad hay 23000 militares y la nueva directiva habla de 20000 militares. "Deberíamos tener 8.000 personas más. En los principales países europeos el Aire representa un 22-23 por ciento del personal de sus Fuerzas Armadas. En España estamos en el 17 por ciento", ha asegurado. Sobre los últimos accidentes aéreos, ha explicado que todavía se está pendiente de recibir el informe técnico realizado por la CITAAM (Comisión para la Investigación Técnica de Accidentes de Aeronaves Militares) del segundo accidente del SAR de Canarias y de los últimos de los cazas F-18 de Torrejón de Ardoz y del Eurofighter de Albacete. (Jesús.R.G.)

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